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O leite materno nos primeiros 12 meses

Antes de mais queria dizer que se não amamenta está tudo bem! Amamentar é uma decisão que apenas diz respeito à mãe e ao bebé. E que muitas vezes não está sequer nas mãos da mãe e sei de muitos casos de mães que sofrem muito por não conseguir ou poder amamentar. Isto é um espaço de acolhimento, não julgamos ninguém.

Recebo muitas mensagens de mães nas nossas redes sociais com dúvidas e medos porque lhes disseram que o leite era fraco, que o leite já era só água, que não havia benefícios em amamentar, que era preciso suplementar com leite artificial para o bebé dormir melhor, que era preciso começar a comer porque o bebé precisava engordar. 

Decidi reunir algumas informações sobre o leite materno durante o primeiro ano de vida:

A amamentação – exclusivamente durante os primeiros seis meses e continuada por até dois anos ou mais com alimentação complementar adequada – é importante para a nutrição, proteção imunológica, crescimento e desenvolvimento de bebés e crianças pequenas.

Health Canada

E pelas palavras da DGS:

“É consensual, quer por parte das comissões de nutrição (ESPGHAN, 2017; Comissão de Nutrição da SPP, 2012) quer pela OMS (WHO, 2009), que o lactente pode ser exclusivamente amamentado durante os primeiros 6 meses de idade, devendo a amamentação manter-se a par da diversificação alimentar e durante a introdução na dieta familiar, ou seja, até aos 12-24 meses. Durante o primeiro semestre de vida, caso o leite materno se torne insuficiente, a alimentação deve continuar a ser exclusivamente láctea, devendo utilizar-se, em complementaridade ou em alternativa, fórmulas infantis, cuja composição é concebida para se aproximar à do leite humano (Hojsak, 2018). Importa referir que o aleitamento materno, mesmo que parcial ou em período menor que o desejável, mantém um efeito benéfico quando comparado com a alimentação exclusiva com fórmula infantil.”

Os benefícios do leite materno

O leite materno é o alimento desenvolvido naturalmente para melhor atender às necessidades do bebé. Possui todos os nutrientes necessários, nas quantidades certas e é fácil de digerir. Além dos benefícios nutricionais, o leite materno também ajuda a construir e apoiar o sistema imunitário do bebé.

O leite materno contém anticorpos que podem combater infecções. Os anticorpos são produzidos pelo sistema imunitário do corpo da mãe e são moléculas muito específicas que ajudam a lutar contra cada doença. O sistema imunitário dos bebés é muito imaturo à nascença e eles têm menor capacidade de combater as bactérias e vírus que causam doenças. Através do leite materno, a mãe oferece imunidade ao seu bebé a doenças às quais ela é imune e às doenças a que é exposta enquanto amamenta.

Os anticorpos estão presentes em grandes quantidades no colostro, o primeiro leite que sai das mamas após o nascimento. No entanto, existem anticorpos no leite materno durante todo o tempo em que a mãe continua a amamentar. O leite materno pode oferecer uma vantagem aos bebés na prevenção e combate a infecções.

A amamentação também permite que o bebé transmita bactérias e vírus para que o sistema imunitário da mãe possa responder e sintetizar anticorpos para ajudá-lo. Isso significa que se o seu bebé  tiver entrado em contato com algo que você não tem, ele vai passar essas bactérias ou vírus para si na próxima mamada; durante a amamentação, o seu corpo começará a fabricar anticorpos para aquela bactéria ou vírus em  específico. Quando chegar a próxima mamada, todo o seu sistema imunitário estará a trabalhar para fornecer imunidades para si e para o seu bebé. E estes anticorpos que o seu corpo produzir estarão presentes no seu leite

Estudos mostram que o sistema imunitário da criança não estará totalmente maduro por muitos anos. Enquanto ele estiver a desenvolver-se, o bebé estará protegido ao ser amamentado. O próprio sistema imunitário do bebé também se desenvolve mais rapidamente do que um bebé alimentado com leite artificial.

Isto significa que bebés amamentados nunca ficam doentes? Não! No entanto, as doenças normalmente são menos graves e têm menor duração do que se o bebé não estivesse a receber leite materno.

O leite materno também é composto por outras proteínas, gorduras, açúcares e até mesmo glóbulos brancos que atuam no combate às infecções de várias maneiras. Eles são especialmente úteis no combate a infecções gastrointestinais, uma vez que o leite materno vai direto para o estômago e intestino quando o bebé come. Os diferentes componentes do leite materno atuam diretamente no intestino antes de serem absorvidos e atingirem todo o corpo. Isto também prepara o terreno para um sistema imunitário protetor e equilibrado que ajuda a reconhecer e combater infecções e outras doenças, mesmo após o término da amamentação.

Outros componentes do leite materno estimulam e apoiam diretamente o sistema imunitário. Estes incluem lactoferrina e interleucina-6, -8 and -10. Essas proteínas ajudam a equilibrar a resposta inflamatória do sistema imunitário, que é necessária para a função imunológica, mas pode ser prejudicial em excesso.

Por fim, a amamentação demonstrou ser uma proteção contra muitas doenças e condições, incluindo:

Infecções de ouvido dolorosas 

Doenças respiratórias superiores e inferiores 

Constipações, vírus, infecções por staph, estreptococos e e.coli 

Alergias 

Distúrbios intestinais 

Diabetes tipo 2 

Certos cancros infantis 

Para além dos seis meses

A amamentação por mais de seis meses está associada a uma série de resultados positivos para a saúde infantil e materna. Amamentar por mais tempo, além de uma ampla variedade de outros determinantes, pode ter um efeito protetor contra sobrepeso e obesidade na infância (Arenz, Rückerl, Koletzko, & von Kries, 2004; Scott, Ng, & Cobiac, 2012; von Kries et al ., 1999). 

Evidências limitadas sugerem ainda que a amamentação continua a fornecer fatores imunológicos durante o primeiro e segundo anos de vida (Goldman, Goldblum, & Garza, 1983; Goldman, Garza, Nichols, & Goldblum, 1982). Um estudo observacional sugere que a amamentação até os 12 meses pode proteger contra doenças infecciosas, principalmente gastrointestinais e respiratórias (Fisk et al., 2011). 

Mas não são benefícios apenas para os bebés. Os resultados de estudos mostraram consistentemente uma diminuição do risco de cancro de mama materno com períodos mais longos de amamentação (Grupo Colaborativo sobre Fatores Hormonais em Câncer de Mama, 2002; Chang-Claude, Eby, Kiechle, Bastert, & Becher, 2000; Brinton et al., 1995) . 

Evidências limitadas também sugerem um efeito protetor para a mãe que amamenta contra o cancro de ovário (Luan et al., 2013; Su, Pasalich, Lee, & Binns, 2013; World Cancer Research Fund e American Institute for Cancer Research, 2013). 

As mães que amamentam os seus bebés mais velhos e crianças pequenas também relatam experimentar um aumento da sensibilidade e do vínculo com seus filhos (Britton, Britton, & Gronwaldt, 2006; Fergusson & Woodward, 1999; Kendall-Tackett & Sugarman, 1995).

Alimentação Complementar

Por volta dos seis meses de idade, a amamentação ainda deve ser a principal fonte de nutrição. No entanto, não é mais suficiente para atender a todas as necessidades nutricionais do bebé (OMS, 2009; Butte et al., 2004; OPAS, 2003), nomeadamente em termos de ferro, zinco, vitaminas do complexo B entre outros.  Durante os estágios iniciais da alimentação complementar, os alimentos são oferecidos como ‘complemento’ da amamentação e devem ser densos em energia e ricos em nutrientes como o ferro (OMS, 2009).

Sabe porque é que se usa o termo “alimentação complementar”? É  porque os alimentos sólidos são literalmente isso: complementares ao leite materno ou artificial. Significa que o leite continua a ser a principal fonte de alimento do bebé até aos 12 meses, mesmo depois de iniciarmos a introdução dos alimentos sólidos.

Além disso, os principais órgãos de saúde mundial recomendam a manutenção da amamentação até aos 2 anos.

Leite insuficiente

Leite materno insuficiente é o principal motivo dado pelas mães para interromper a amamentação (Health Canada, 2012). Mas, na realidade, a produção insuficiente de leite materno é rara. Na maioria dos casos, a falta de leite é mais percebida do que real (Gatti, 2008; Lewallen et al., 2006; Thulier & Mercer, 2009), ou seja a mãe acha que não tem leite suficiente quando na verdade tem.

O que acontece quando a mãe acha que tem leite insuficiente: a mãe tem medo de não ter leite suficiente, e decide complementar o leite materno com leite artificial. O bebé começa a mamar menos, a mãe produz menos leite até que eventualmente o bebé desmama. 

A produção de leite materno funciona num sistema de oferta e procura. Quanto mais procura houver para o seu leite, ou seja, quanto mais o bebé mamar, mais leite irá produzir. 

O que indica se um leite é insuficiente é a evolução do bebé:

Depois das primeiras semanas, quando o bebé recuperou o peso com o qual nasceu, o ganho de peso constante é um bom indicador da adequação da ingestão do bebê. 

De acordo com dados da OMS (2011), espera-se que os bebés ganhem peso a uma taxa de cerca de 0,6 a 1,4 kg por mês nos primeiros três meses. A taxa é mais lenta de três a seis meses: cerca de 0,3 a 0,8 kg por mês.

Alguns bebés ganharão mais e outros menos. A avaliação adequada do crescimento exige o conhecimento do padrão de crescimento do bebé e sua colocação no gráfico de crescimento. O que isto significa? Que apenas o médico pediatra ou médico de família que acompanha o bebé poderá dizer se o leite é suficiente ou não.

Se está insegura ou acha que o seu bebé não está a receber leite suficiente fale com o médico pediatra, médico de família ou outro profissional de saúde que siga o bebé.

Fontes:

Academia Americana de Pediatria (AAP)

Health Canada

Organização Mundial da Saúde (OMS)

Liga La Leche

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